Andrés Sala / 27 Junio 2024

Más allá del compostaje: el potencial del reciclaje químico en residuos biodegradables

La industria del packaging en Europa enfrenta el reto de la transición hacia una economía circular y la reducción de emisiones para 2050. Este artículo explora cómo el reciclaje químico surge como una solución innovadora para la valorización de residuos biodegradables post-consumo, superando las limitaciones del compostaje. Conoce los avances del proyecto REVALORIZA II y el impacto de estas tecnologías en el futuro del packaging.

Potencial y desafíos de los biopolímeros

Actualmente, los materiales biobasados constituyen una fracción mínima de la producción de plásticos, aunque su potencial de crecimiento es significativo. Sin embargo, la producción a gran escala de biopolímeros biotecnológicos, como los polihidroxialcanoatos (PHA), enfrenta obstáculos importantes. Entre estos desafíos se encuentran la escalabilidad, la eficiencia, los costos, la selección de materias primas y las limitaciones en las propiedades mecánicas de los productos finales.

Compostaje vs reciclaje químico

El compostaje es la opción predominante para el final de la vida útil de estos biopolímeros, pero conlleva la pérdida total de la cadena de valor. En este contexto, el reciclaje químico surge como una alternativa prometedora para valorizar los residuos de biopolímeros post-consumo, abordando desafíos económicos y técnicos asociados con la escalabilidad.

Avances del proyecto REVALORIZA II

En el marco del proyecto REVALORIZA, se han realizado avances significativos en el reciclaje químico de bioplásticos utilizando procesos de solvólisis. Este método emplea disolventes y catalizadores para romper selectivamente las cadenas de polímeros, recuperando los monómeros fundamentales.

  • Procesos robustos de solvólisis

Se ha evaluado la tolerancia de los procesos desarrollados frente a distintos grados de bioplásticos y se ha estudiado la influencia de contaminantes y materiales no deseados presentes junto a estos bioplásticos. Los resultados indican que el proceso de solvólisis es robusto, permitiendo el tratamiento eficaz de bioplásticos como el PLA y los PHAs, incluso con un porcentaje de contaminación y presencia de otros plásticos como el PET o PE.

  • Descontaminación efectiva de envases

Además, se han desarrollado procesos para descontaminar envases antes del reciclaje, permitiendo su tratamiento eficaz en este y otros procesos de reciclaje o reutilización. Estos resultados prometen llevar la tecnología a niveles de madurez propios de una planta piloto.

  • Escalado exitoso y viabilidad técnica

Algunos procesos se han escalado con éxito desde el laboratorio hasta reactores de mayor volumen, permitiendo una primera estimación de la viabilidad técnico-económica comparada con opciones como el compostaje.

  • Nuevos polímeros biobasados reciclados

A partir de la materia prima obtenida en el reciclaje químico, AINIA ha trabajado en la obtención de nuevos polímeros biobasados reciclados mediante procesos de polimerización. Estos procesos pueden complementar la obtención biotecnológica tradicional de biopolímeros, como el PHA. El desarrollo ha involucrado investigación experimental y modelización computacional, apoyada en inteligencia artificial, para diseñar biopolímeros con propiedades específicas variadas.

  • Aplicaciones futuras y compromiso sostenible

Los nuevos polímeros obtenidos no solo son prometedores para conformar plásticos avanzados, sino también para aplicaciones como microcápsulas biodegradables, disolventes verdes y recubrimientos activos para papel y cartón. AINIA continuará explorando aplicaciones y desarrollando soluciones químicas para enfrentar el desafío global de los residuos de envases, contribuyendo a los objetivos de desarrollo sostenible de la UE.

Para conocer más detalles sobre los avances y resultados del proyecto REVALORIZA II, los invitamos a ver el video explicativo que hemos preparado. Descubre cómo el reciclaje químico puede transformar la industria del packaging y contribuir a un futuro más sostenible.

 

Compromiso con la innovación y la sostenibilidad

Desde AINIA, nuestro compromiso es claro: impulsar la innovación en el ámbito del packaging, proporcionando soluciones sostenibles y eficientes para diversas industrias, incluyendo la alimentaria, cosmética y química. El reciclaje químico se posiciona como una herramienta clave en la transición hacia una economía circular y la valorización de residuos biodegradables post-consumo.

Este proyecto cuenta con el apoyo de la Conselleria d’Innovació, Indústria, Comerç i Turisme de la Generalitat Valenciana, a través del IVACE, y está financiado por la Unión Europea, a través del Programa FEDER Comunitat Valenciana 2021-2027.

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