José Ángel Garde / 21 Junio 2024

Prevención de residuos y desperdicio alimentario con envases y recubrimientos comestibles

Proyecto PREVENCPACK

La industria alimentaria enfrenta un desafío crítico: reducir el impacto ambiental de los envases convencionales y minimizar el desperdicio alimentario. El proyecto PREVENCPACK, desarrollado por AINIA en colaboración con diversas empresas y financiado por IVACE, se centra en soluciones innovadoras a través de recubrimientos y envases comestibles. Estas soluciones buscan no solo preservar la calidad de los alimentos, sino también contribuir a la sostenibilidad ambiental.

El impacto negativo de los envases tradicionales en el medio ambiente es una preocupación creciente. La necesidad de alternativas sostenibles ha llevado a la investigación y desarrollo de materiales provenientes de fuentes renovables que sean biodegradables y reciclables. Además, la alta caducidad de ciertos alimentos perecederos genera un desperdicio significativo, lo que agrava el problema de la sostenibilidad.

El proyecto PREVENCPACK aborda esta problemática mediante tres vías principales: recubrimientos comestibles para alimentos, recubrimientos para envases de cartón y envases comestibles. Los recubrimientos comestibles se aplican directamente sobre frutas y hortalizas para prolongar su vida útil y mantener su calidad. Los recubrimientos para envases de cartón mejoran la barrera contra la humedad de los envases celulósicos, preservando su integridad y la frescura de los productos envasados. Finalmente, los envases comestibles, fabricados a partir de materiales renovables, no solo protegen los alimentos, sino que también pueden consumirse junto con ellos, eliminando así los residuos de envases.

  • Recubrimientos comestibles para alimentos: Los recubrimientos comestibles son capas finas de materiales naturales aplicadas sobre alimentos para prolongar su vida útil y mantener su calidad más tiempo. Estos recubrimientos están formulados con biopolímeros naturales como los empleados en el proyecto, alginato de sodio, pectina cítrica y carboximetilcelulosa, combinados con agentes plastificantes, antimicrobianos naturales  como la vainillina o antioxidantes como el ácido ascórbico. Su aplicación, mediante técnicas como la inmersión y la aspersión, ha demostrado ser efectiva para retrasar la maduración, reducir la tasa de respiración y minimizar la pérdida de peso en frutas y hortalizas.

Para abordar el presente proyecto se han seleccionado aquellas frutas y hortalizas consideradas como más desfavorables desde el punto de vista de presentar mayor sensibilidad a ataques fúngicos de alto valor añadido como son las fresas o a problemas de pérdidas de humedad o a oxidaciones, como son los champiñones.

Los resultados preliminares obtenidos, nos indican que es necesario seguir profundizando puesto que habiendo conseguido reducir el porcentaje de pérdida de peso durante la conservación, no se ha obtenido el resultado esperado de llegar a reducir más de un 20% con respecto a una muestra sin recubrimiento o un 50% como apuntaban algunos artículos científicos revisados.

recubrimientos comestibles fresa

  • Recubrimientos en Envases de Cartón: Los envases de cartón, especialmente aquellos utilizados para frutas y hortalizas, requieren protección adicional contra la humedad. El proyecto ha desarrollado recubrimientos comestibles basados en alginatos aplicados sobre sustratos celulósicos. Estos recubrimientos mejoran la barrera contra el vapor de agua hasta en un 35%, lo que preserva la integridad del envase y la frescura del contenido​​.
    • Se lograron mejoras significativas en la barrera de humedad de los envases de cartón recubiertos, lo que permite una mejor conservación de productos con alta humedad, como frutas y verduras frescas. La integridad de los envases se mantuvo por más tiempo en comparación con los envases no recubiertos, reduciendo así el riesgo de deterioro del producto​​.
  • Envases Comestibles: Los envases comestibles, hechos de materiales derivados de residuos agroalimentarios, ofrecen una solución innovadora para la sostenibilidad. Estos envases, además de ser biodegradables, pueden consumirse junto con el alimento, eliminando completamente los residuos. Las formulaciones incluyen proteínas vegetales y animales, polisacáridos y lípidos, creando materiales que no solo protegen los alimentos, sino que también aportan valor nutricional​​.
    • Se desarrollaron envases comestibles termosellables que son aplicables en el envasado de alimentos de baja humedad. Estos envases no solo cumplen con su función protectora, sino que también aportan valor nutricional al ser consumidos junto con el alimento. Además, su producción a partir de subproductos agroindustriales demuestra una utilización eficiente de recursos renovables, contribuyendo a la economía circular y la reducción de residuos plásticos​​.

El proyecto PREVENCPACK destaca como una iniciativa pionera en la industria alimentaria, abordando simultáneamente la preservación de alimentos y la reducción de residuos de envases. Las soluciones desarrolladas —recubrimientos comestibles, recubrimientos para envases de cartón y envases comestibles— representan un paso significativo hacia una economía circular y más sostenible. La adopción de estas innovaciones puede marcar una diferencia crucial en la lucha contra el desperdicio alimentario y el impacto ambiental de los envases plásticos.

Este proyecto cuenta con el apoyo de la Conselleria d’Innovació, Indústria, Comerç i Turisme de la Generalitat Valenciana, a través del IVACE, y está financiado por la Unión Europea, a través del Programa FEDER Comunitat Valenciana 2021-2027.

Para conocer más sobre estas innovaciones y cómo pueden beneficiar a tu empresa, te invitamos a ver el video donde explicamos en detalle cada una de estas vías. ¡No te lo pierdas y descubre cómo tu empresa puede contribuir a un futuro más sostenible!

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